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对自驾车来说,5G 网路是必要条件吗?

2020-07-04  点赞861   浏览量:894
对自驾车来说,5G 网路是必要条件吗?

5G 网路的忠实粉丝相信,这项新技术不但提供比 4G 网路更快的连接和数据下载能力,还能处理更大量的通讯任务,而正一步步走向成熟的自驾车,未来也需要 5G 网路的「辅佐」。不过,自驾车缺了 5G 就真的「活不下去」吗?

一直以来,电信业都对未来有个预设,那就是自驾车会透过网路採集并接收讯息,这个过程必须在电光火石间完成。

业界还为这个概念取了一个名字──V2X(Vehicle-to-everything,即车与外界的讯息交换)。

为了达成这个目标,车辆的探测能力必须涵盖一切盲点并提前阻止事故发生。也就是说,车辆行驶时,车上感测器需要採集三大资讯:

    天气和路况。是否有事故发生。车辆周围的障碍物和移动物体。

一旦完成资讯採集,这些数据不是由车载电脑处理并即时决策,就是回传到云端处理后再指导车辆下一步动作。

比人类更聪明

假设车辆 A 正以 100 公里时速在高速道路奔驰,突然车辆 B 出现在车辆 A 前方。为了避免事故,两辆车的感测器必须相互交流,车辆 A 赶紧煞车,车辆 B 则急加速防止事故发生。

也就是说,工程师不但想让自驾车与云端相连,还想让它们之间互通有无。

「我们得弄清楚,讯息在感测器之间传递需要多长时间,当然还要考虑到传回车载电脑和电脑分析处理并做决定的时间,这个过程必须比人类驾驶更快,即低于 2 毫秒。」诺基亚公司的 Jane Rygaard 解释。「我们需要一套网路来达成这个目标,而 5G 就是最佳选择。」

Ordnance Survey(英国地形测量局)也认同这观点,「你按下电灯开关开灯时,瞬间就照亮屋子,自驾车我们也需要这样的速度,车辆在遇到情况时必须迅速停下来。因此高频 5G 讯号在这里就成了必要条件。」

不过,车辆之间相互交换「情报」还不够,瑞典电信巨头爱立信认为发生重大灾害或严重塞车时,当局应该发给自驾车及时提醒,警告它们切换到其他路线。

为此,爱立信还专门联合 Volvo 和 Scania(卡车)在斯德哥尔摩进行测试。如果发生恐怖攻击,警察有能力让被劫持的联网车辆彻底停下来,防止它们进入核心区域造成更大的伤害。

自动驾驶等级

美国汽车工程学会对自驾车的分级恐怕大家已很熟悉了,未来车辆将一步步升级,直至达成 Level 5 等级的全天候全地形自动驾驶。

市场研究机构 Gartner 认为,Level 3 和 Level 4 自驾车今年底就会小批问世,到 2025 年,全世界自驾车保有量就会突破 60 万辆。

毫米波天线

Ordnance Survey 认为,自驾车很有可能支援 5G 网路,但最初它们肯定是部署在已经过详细测绘的地理区域,比如人口密集的城市。

眼下,英国政府就在製作精细的英国 3D 地图,将视觉化呈现所有永久固定的物体,比如建筑、街道标示牌和大桥等。当然,临时搭建的物体如圣诞装饰、悬挂的花篮和吊车,也会出现在 3D 地图,以上种种事物可能都会阻隔 5G 讯号,影响自驾车的表现。

如果要保证自驾车与行动网路无缝连接,建筑现有的 4G 天线恐怕不够用,必须每隔 200~300 公尺就安装一些小型毫米波天线。

「现有的行动基地台可能需要增加 60 或 70 个毫米波发射器和接收器。」Ordnance Survey 管理顾问 Richard Woodling 解释。

虽然全自动驾驶一时半刻还无法落地,但福特希望能在 2021 年推出 Level 4 的自驾车。

为了达成这个目标,福特正努力绘製迈阿密的一山一水和一草一木。此外,福特的模拟软体也颇具水準,能帮助车辆分析当前形势,远离不安全的后果。

不过,Woodling 依然不看好自驾车短期内「占领」城市。「我觉得自己有生之年都看不到自驾车『占领』城市。」他说,「你根本不可能把它们塞到伦敦,然后信心满满地说每个人都能使用自驾车了,我们离这项技术的成熟还有一段距离。」

5G 还是 Wi-Fi?

一些业界人士也不看好自驾车与 5G 技术的「联姻」。

鉴于汽车行业已在推荐联网汽车了,未来有可能还会继续沿用现有的 4G 网路,然后再用 Wi-Fi 辅助。

「即使在没有网路讯号的地方,自驾车也必须拥有百分之百的安全性和可靠性。如果必须做到这样的技术参数,干嘛还要 5G 网路呢?」谘询师 Prof William Webb 说,他还写过一本名为《5G 的神话:当视觉与现实脱钩》。

「在我看来,C2C 通讯确实意义重大且能增强车辆安全,而 4G 或 Wi-Fi 就能 Hold 住这个艰鉅任务,别忘了这些车辆是直接连线。」

高通欧洲分部主席 Enrico Salvatori 却不同意 Prof Webb 的观点,高通的产品已是全球 33 家汽车製造商的标配。

「Wi-Fi 能解决短程通讯的问题,而 V2X 就複杂多了,它能让车辆连上网路、城市、云端等,因此你必须制定囊括所有端对端应用的标準。」Enrico Salvatori 解释。「必须能在任何距离保持连接,无论远近。」

福特倒是很淡定,认为自己正好站在这场争论的中间。

「我们曾是 Wi-Fi 的支持者,因为当时只有这种技术最好用。」福特联网汽车平台与产品高级主管 Don Butler 解释。「但现在我们相信,行动网路比 Wi-Fi 更适合 V2V 通讯。」

Gartner 也认为 5G 未来会对自驾车产生影响,但还有个问题。「5G 确实会对自驾车的发展和应用至关重要,但要先讲两个限定条件,一是网路必须是真 5G,而车辆必须有全自动驾驶能力。」 Gartner 报告写道,「现在,这两个条件恐怕一时半刻都做不到。」

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