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【 休闲生活 】一位单亲妈妈纽约大楼丛林底下的市井生活 纽

2020-05-22  点赞501   浏览量:125

看多了欲望城市这类富丽堂皇、奢华至极的美剧,或许多数人都会认为住在纽约的人大多数都是过着跟剧中描述或相差不远的生活模式,但是事实上呢?真实生活里,并非人人皆是上城区的名媛贵妇,也不是每个人都能居得其所、衣食无缺。

根据瑞士银行 2011 年发表的「价格与收入」报告,以纽约的所得和物价比为 100,台北的物价(不考虑房租)是纽约的 73 %,但收入却只有 37 %,等同于,要买一样的东西,在台北需要比纽约努力两倍。当然这报告没有考量两地税制、消费模式等差异因素或许稍嫌简略了点。

在美国还有社会养老金、联邦税、州税、还有医疗保险、每个家庭几乎必备的车子所需的油资保养费用、以及其他生活开销等支出,以平均五万美金的年薪来说,只能勉强打平,可能还无法称上中产阶级。更何况,如果是单亲妈妈,身处在这样一个巨大的大苹果 Big Apple 的果实里,该怎样才有办法榨取到一些果汁供给生活呢?

世界上每个大城市的发展问题如出一辄,不是面对着非法移民、非法居留打工,又或者是内部的财赋税政、都市重划等问题。

而今天要来介绍的这位单亲妈妈 Andrea Francis 来自纽约布鲁克林的 Chelsea-Elliott housing projects,一个月高达 3200 美金的房租不仅压得她喘不过气来,更可怕的是她没有固定工作,只能依靠 New York Dream Center 每月捐赠的食物赖以维生,35 岁的她大半时间因为 Crohn’s disease (免疫系统失调造成的肠胃消化道疾病) 而只能躺在床上,独立抚养的儿子 Ayden 目前才刚进入国民小学就读。

表面生活困顿的她却从不在孩子面前表现出需要被照顾的柔弱态势,反倒以一种妈妈特有的坚毅不拔特质继续前进,除了善尽到该有的抚育责任,更不让儿子感受她到她私下独人时的无助和惶恐。

在她能力所及时,尚可在一早送孩子去学校,即使像个老妪般独行的姿态往往被误认成保姆,而剩馀的行程则通常是独自一人去超市採买食物,虽然身体行进的速度无法追随上心里奔驰的欲望,但你永远不会见到冷冻食品出现在推车里,也不会看见她自怨自哀地躲在房子里。

相反地,透过当地教会成立的自愿性组织 New York Dream Center,不时可获得免费的维生素、食物补充,甚至是孩子的玩具,让她自 2007 年以来因为身体的苦痛无法出工作满足家庭需求的无奈与悲伧,藉由当地高中生的的无偿义工帮忙,得以稍微释放,如果再接着知道,更早之前母子两人是住在 Brownsville 这个有着犯毒贫民窟恶名的区域,就可以想见如今接受了救济组织帮助的他们,当初该是花费了多大外在身体和内在心灵的拉扯气力才得以抵挡外在的诱惑与欺侮。

现在的 Francis 只希望有朝一日能够重回学校,并当上护士以维持家庭的基本开销,也让孩子得以保持基本的生活尊严。在访谈中,她提及了这三个关键字:“family," “love," “commitment,"想想我们身在一个民主高度发展,贫富差距尚未像其他国家如此巨大的环境之下,对于尚无须面对如此庞大沉重的生活压力的我们(或许有其他层面的压力要面对),是不是该感到非常庆幸呢?

当然,这样的故事会不断地在每个城市、每个城镇、每个角落继续上演,不同的只是伴随着不同国家背景、不同的角色、不同的心情写照罢了!

(为保护当事者皆已化名)

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